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Costo variable explicado en 200 palabras (y cómo calcularlo)

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Hay una verdad frustrante con la que todo negocio se enfrenta desde el principio de su crecimiento: más dinero, más problemas.

Parece contradictorio: si las ventas y los ingresos aumentan, ¿no es eso algo bueno? ¿Cómo son las mayores ganancias un problema potencial?

En pocas palabras, todo se reduce al hecho de que cuanto más vende, más dinero necesita gastar. Esto incluye campañas de marketing y ventas para llegar a más clientes, los costos de producción de más bienes y el tiempo y dinero necesarios para el desarrollo de nuevos productos.

Conocido como costo variable, esta relación de ventas/gastos es algo que todo propietario de una empresa debe entender, pero las listas de consejos y los planes de acción en línea a menudo asumen que los lectores tienen un conocimiento intrínseco de este concepto en lugar de brindar una definición práctica.

En este artículo, aclararemos la confusión de los costos variables: esto es lo que necesita saber sobre los costos variables, cómo calcularlos y por qué son importantes.

Examinemos cada uno de estos componentes con más detalle.

Costo variable por unidad

El costo variable por unidad es la cantidad de mano de obra, materiales y otros recursos necesarios para producir su producto. Por ejemplo, si su empresa vende juegos de cuchillos de cocina por $300 pero cada juego requiere $200 para crear, probar, empaquetar y comercializar, su costo variable por unidad es de $200.

Número de unidades producidas

La cantidad de unidades producidas es exactamente lo que cabría esperar: es la cantidad total de artículos producidos por su empresa. Entonces, en nuestro ejemplo anterior de cuchillos, si fabricó y vendió 100 juegos de cuchillos, su número total de unidades producidas es 100, cada una de las cuales tiene un costo variable de $200 y una ganancia potencial de $100.

Los costos variables se ganan el nombre porque pueden aumentar y disminuir a medida que se produce más o menos de su producto. Cuantas más unidades venda, más dinero ganará, pero parte de este dinero deberá pagar la producción de más unidades. Por lo tanto, tendrá que producir más unidades para obtener una ganancia.

Fórmula de costo variable

Y, dado que cada unidad requiere una cierta cantidad de recursos, un mayor número de unidades aumentará los costos variables necesarios para producirlas.

Sin embargo, los costos variables no son un “problema”, son más bien un mal necesario. Desempeñan un papel en varias tareas de contabilidad, y tanto su total costos variables y promedio costo variable se calculan por separado.

Costo variable total

Su costo variable total es la suma de todos los costos variables asociados con cada producto individual que ha desarrollado. Calcule el costo variable total multiplicando el costo de fabricar una unidad de su producto por la cantidad de productos que ha desarrollado.

Costo variable total

Por ejemplo, si cuesta $60 fabricar una unidad de su producto y ha fabricado 20 unidades, su costo variable total es $60 x 20, o $1200.

Coste variable medio

Su costo variable promedio utiliza su costo variable total para determinar cuánto, en promedio, cuesta producir una unidad de su producto. Puedes calcularlo con la siguiente fórmula.

Fórmula para el costo variable promedio

Costo Variable Total vs. Costo Variable Promedio

Si el costo variable promedio de una unidad se encuentra usando su costo variable total, ¿no sabe ya cuánto cuesta desarrollar una unidad de su producto? ¿No puede trabajar hacia atrás y simplemente dividir su costo variable total por la cantidad de unidades que tiene? No necesariamente.

Si bien el costo variable total muestra cuánto está pagando para desarrollar cada unidad de su producto, es posible que también deba tener en cuenta los productos que tienen diferentes costos variables por unidad. Ahí es donde entra el costo variable promedio.

Por ejemplo, si tiene 10 unidades del Producto A a un costo variable de $60/unidad y 15 unidades del Producto B a un costo variable de $30/unidad, tiene dos costos variables diferentes: $60 y $30. Su costo variable promedio reduce estos dos costos variables a una cifra manejable.

En el ejemplo anterior, puede encontrar su costo variable promedio sumando el costo variable total del Producto A ($60 x 10 unidades o $600) y el costo variable total del Producto B ($30 x 15 unidades o $450), luego dividiendo esta suma por el número total de unidades producidas (10 + 15, o 25).

Su costo variable promedio es ($600 + $450) ÷ 25, o $42 por unidad.

Costo Variable vs Costo Fijo

¿Lo contrario de costo variable? Costo fijo. Costes fijos son costos que no cambian en respuesta a la cantidad de productos que está produciendo.

Algunos costos fijos comunes incluyen alquilar o arrendar un edificio, facturas de servicios públicos, alojamiento de sitios web, reembolsos de préstamos comerciales e impuestos a la propiedad.

¿Digno de mención? Estos costos no son estático — lo que significa que su alquiler puede aumentar año tras año. En cambio, permanecen fijos solo en referencia a la producción del producto.

Para calcular el costo fijo promedio, use esta fórmula:

Fórmula de costo fijo promedio

Tanto los costos variables como los fijos son esenciales para obtener una imagen completa de cuánto cuesta producir un artículo y cuánta ganancia queda después de cada venta.

Para calcular la relación de costo variable, use esta fórmula:

Fórmula de relación de costo variable

Pongámoslo en práctica. Si está vendiendo un artículo por $200 (Ventas netas) pero su producción cuesta $20 (Costos variables), divide $20 entre $200 para obtener 0,1. Multiplique por 100 y su relación de costo variable es del 10%. Esto significa que por cada venta de un artículo, obtiene un 90 % de retorno y el 10 % se destina a costos variables.

Mientras tanto, la combinación de costos fijos y variables puede ayudarlo a calcular su punto de equilibrio — el punto en el que la producción y venta de bienes se anula por la combinación de costos fijos y variables.

Considere nuestro ejemplo anterior de nuevo. Si sus costos variables son $20 en un artículo de $200 y sus costos fijos representan $100, sus costos totales ahora representan el 60 % del valor de venta del artículo, lo que le deja un 40 %.

¿En pocas palabras? Cuanto mayor sea su relación de costo total, menor será su beneficio potencial. Si este número se vuelve negativo, ha pasado el punto de equilibrio y comenzará a perder dinero en cada venta.

Entonces, ¿qué se considera un costo variable para el negocio?

Algunos de los costos variables más comunes incluyen materiales físicos, equipos de producción, comisiones de ventas, salarios del personal, tarifas de tarjetas de crédito, socios de pago en línea y costos de empaque/envío.

Examinemos cada uno con más detalle.

Materiales físicos

Estos pueden incluir piezas, telas e incluso ingredientes alimentarios necesarios para fabricar su producto final.

Equipo de producción

Si automatiza ciertas partes del desarrollo de su producto, es posible que deba invertir en más equipos o software de automatización a medida que crece su línea de productos.

Comisiones de ventas

Cuantos más productos venda su empresa, más podría pagar en comisiones a sus vendedores a medida que ganan clientes.

Salarios del personal

Cuantos más productos cree, más empleados necesitará, lo que también significa una nómina más grande.

Tarifas de tarjetas de crédito

Las empresas que reciben pagos con tarjeta de crédito de sus clientes incurrirán en tarifas de transacción más altas a medida que brindan más servicios.

Socios de pago en línea

Las aplicaciones como PayPal suelen cobrar a las empresas por transacción para que los clientes puedan verificar las compras a través de la aplicación. Cuantos más pedidos reciba, más pagará a la aplicación.

Costos de embalaje y envío

Puede pagar para empaquetar y enviar su producto por unidad y, por lo tanto, más o menos unidades enviadas harán que estos costos varíen.

Esperar lo inesperado

Si bien los costos variables, los costos variables totales, los costos variables promedio y la relación de costo variable a menudo parecen complicados en la superficie, estos términos son simplemente formas de representar la naturaleza cambiante de los costos para producir nuevos artículos a medida que crece su negocio.

Al comprender la naturaleza de estos costos y cómo afectan sus ingresos actuales y proyectados, es posible prepararse mejor para las fuerzas del mercado en evolución y reducir el impacto de los costos variables en sus resultados.Plantilla de plan de negocios

Nueva llamada a la acción

Publicado originalmente el 24 de junio de 2021 a las 8:00:00, actualizado el 24 de junio de 2021

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